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スピルリナとクロレラの違い

クロレラとは?

スピルリナとよく似た植物にクロレラというものがあります。藍藻類であるスピルリナに対して、クロレラは緑藻類に分類されます。

クロレラは二十数億年前から地球上に生息している植物です。「緑色をした(chlor)」「小さなもの(ella)」という語源を持ちます。とても増殖力が旺盛で、1つの細胞から4分裂する速さはなんと20〜24時間。また、細胞壁が強固なことから、何十億年もの間、地球上で生息し続けてこられたのです。

ひとくちにクロレラと言っても、実はその種類は様々。クロレラの種類や培養方法によって含まれる成分も少しずつ異なります。

現在、食用として活用されているクロレラは、栄養価の高いピレノイドサやブルガリス、エリプソイディアなどがあります。

クロレラは単細胞緑藻類であり,蛋白質(約60%),クロロフィル(1.7-2.1%),食物繊維と豊富なミネラル,ビタミンを含有する食品として知られ,スピルリナはラン藻類で蛋白質(約60%),クロロフィル(0.8-2%),食物繊維と各種のミネラル,ビタミンに富み,ともに工業的な規模で大量に培養され,貧血,糖尿,高血圧,動脈硬化,高脂血症等の抑制あるいは治療効果を示す栄養補助食品として市販されている

出典:(PDF) 『ラットにおけるPolychlorinated Dibenzo-p-dioxinsの糞中排泄に対するクロレラ, スピルリナ及びクロロフィリンの効果』衛生化学,43(1),1997[PDF]

それでは、細かくクロレラとスピルリナの違いについて見ていきましょう。

形や大きさの違い

クロレラとスピルリナは、生物学的分類が違うだけでなく、大きさや見た目も異なります。クロレラは固く丸い細胞壁で守られた大きさわずか1000分の3mmから1000分の8mmの小さな生き物です。

カネカクロレラは排水より分離され、p.kessleriに類縁の単細胞緑色藻類であり、直径は約10-15μmでほぼ球形である。乾燥粉末となったKNK-A001を光学顕微鏡により観察した場合、一般的なクロレラ(Chlorella vulgaris)との外見上の顕著な相違は確認できない

出典:(PDF) 『緑色微細藻類 Parachlorella kessleri KNK-A001株(カネカクロレラ)のin vitro及びin vivoでの免疫賦活作用』日本食品化学学会誌,22(1)2015 [PDF]

一方、スピルリナはクロレラよりも大きく、らせん状の形をしている生物です。また、色もフィコシアニンという藍色の成分を持つことから、クロレラよりも若干青みがかった色をしています。

このように、スピルリナとクロレラでは大きさも見た目もまったく違うことがわかります。

スピルリナは,利用補助食品としてよく知られている。最古の生物と言われるシアノバクテリアの一つで、光合成としてフィコシアニン(藍色)を持つ。〜中略〜青緑色,幅5〜8μm,長さ300〜500μmで,らせん形をしている。

出典:(PDF) 「光合成教材としてのスピルリナの培養法(私のくふう)」化学と教育,50(11),2002 [PDF]

栄養素の違い

クロレラとスピルリナの栄養素から見た大きな違いは「C.G.F(クロレラ・グロス・ファクター)」と呼ばれる動物体成長促進因子の有無です。スピルリナには含まれていないC.G.Fは、クロレラの強力な繁殖力を支える成分です。

C.G.Fの存在により、クロレラには成長促進作用があることもわかっていて、工業生産や飼料生産などの観点からも幅広く活用出来る植物として注目されています。

クロレラにはセタシジミ仔貝に対する成長促進作用が報告され9)、また、種苗生産の現場ではセレン強化クロレラの餌料としての有用性が報告されて いる。栄養学的利点 に加え、クロレラ由来の抽出物には抗炎症効果な様々な生物活性も報告されている。

出典:(PDF) 『緑色微細藻類 Parachlorella kessleri KNK-A001株(カネカクロレラ)のin vitro及びin vivoでの免疫賦活作用』日本食品化学学会誌,22(1)2015 [PDF]

また、具体的にクロレラに含まれる栄養素としては蛋白質やビタミン、脂質、食物繊維、カルシウムなどがあります。

クロレラ10g中の成分含有量は,蛋白質5.0〜5.8g,脂質0.5〜1.0g,糖質2〜3g,繊維0.5〜1.0g,Ca130〜150mg,Fe16〜20mg,P 140〜180mg,ビタミンA4〜5g,ビタミンB1 0.007〜0.14mg,ビタミンB2 0.3〜0.5mg,ビタミンC 2.0〜3.5mg,葉緑素0.2〜0.4g,クロレラエキス0.3〜0.5gである。

出典:(PDF) 『妊婦貧血に及ぼすクロレラの影響』栄養学雑誌,30(5),1972 [PDF]

一方、スピルリナにはフィコシアニンという青色色素のほか、ビタミン、ミネラル、ガンマリノレン酸、必須アミノ酸、食物繊維も多く含まれています。スピルリナにはなんと60種類以上のビタミンが含有されているとも言われています。また、特にフィコシアニンには抗酸化作用があり、抗炎症・動脈硬化予防・がん予防などにも役立つと言われています。

冒頭で引用紹介した『ラットにおけるPolychlorinated Dibenzo-p-dioxinsの糞中排泄に対するクロレラ, スピルリナ及びクロロフィリンの効果』にもある通り、クロレラとスピルリナにはタンパク質量は同じようにたくさん含まれています。一方、クロロフィルに関してはスピルリナよりもクロレラの方がより多く含まれています。

たんぱく質の豊富なクロレラは、アミノ酸組成も必須アミノ酸をバランスよく含み、非必須アミノ酸も豊富です。疲れ解消などにも欠かせないアミノ酸を効率的に摂取するには最適な食材と言えるでしょう。

どっちがおいしいの?

似ているようで微妙に大きさや成分も異なるクロレラとスピルリナ。健康のために摂取しようと考えた時に気になるのが美味しさかもしれません。

錠剤タイプのサプリメントで飲む場合、クロレラとスピルリナの味の違いはそれほど強く感じられないこともあります。ただ、淡水で育つクロレラは、抹茶のような味わいです。一方、スピルリナはアルカリ性が強い湖などで育つ植物で、味わいは海苔のような香りがするのが特徴です。

食用としての歴史はスピルリナの方が古く、その点ではスピルリナの方が親しみやすい味かもしれません。

味や摂取しやすいのはどっち?

摂取しやすさや吸収率の観点からクロレラとスピルリナを比較すると違いがよくわかります。

と言うのも、スピルリナは消化されやすい食物繊維・ペクチンからなる細胞膜のみで細胞が区切られているため、摂取した際にとても消化率・吸収率が高いことで知られています。

一方、クロレラは細胞膜の外側を硬い細胞壁が覆っています。そのため、栄養価が高い一方で、消化しにくく、食料として効率的に栄養素を摂取する上ではスピルリナよりも消化率が劣るという特徴があります。ただし、最近では細胞壁を粉砕する加工をしたサプリメントが主流。細胞壁を粉砕加工したものであれば、消化率は向上します。とはいえ、消化率という点では、若干スピルリナに劣ってしまうのも事実です。

クロレラの食料化に際しては,そのままでは栄養価は高いが消化性が悪いことが最大の問題点とされてきた。〜中略〜乾燥クロレラ, 破砕クロレラを試料として, 従来より問題とされてきたクロレラの不消化性の問題を代謝実験, 人工消化実験を行なって経時的にその動向を検討した。その結果, 単にクロレラ細胞をダイノミルで破砕することによってラットの成長は促進され, また消化吸収率もおおいに向上した。これらの結果を反映してPER, NPR, NPUの諸栄養価にも高い値が見出された。一方人工消化率の実験においても破砕クロレラは乾燥クロレラに比し, ごく良好な結果を示し, とくに本傾向はペプシンの短時間処理において顕著であった。以上の結果より, クロレラの消化率の悪さ, すなわち栄養価の問題は単なる物理的破砕法によっても大幅に改善される結果が得られ, 使用するクロレラ試料が相違しても好結果が期待されるものと推察した。

出典:(PDF) 『クロレラ細胞の物理的破壊による不消化性の検討』栄養と食料,30(2),1977 [PDF]

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